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LAS INCREIBLES VIRTUDES DEL CAFE

Cada mañana, muchos de nosotros bebemos café sin pensar ni un segundo en los granos que hay detrás de esta bebida. Sin embargo, los granos de café son frutas extraordinariamente complejas, que contienen más de 1.000 componentes de los que sólo unos pocos han sido estudiados por los científicos. El café esta lleno de antioxidantes, excelentes para la salud, como se explica en un artículo de una revista Life Extension de 2012.

Numerosas investigaciones han demostrado que un el consumo de café ayuda a prevenir la mayoría de las enfermedades con mayor mortalidad, es decir, las enfermedades cardiovasculares, el cáncer, la diabetes, enfermedades hepáticas y el Alzheimer.

En el caso de la diabetes, los estudios científicos han demostrado que el consumo regular de café (que contiene el ácido clorogénico) puede disminuir el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 en un 67%. Parece que el resultado de la reducción de la glucosa en la sangre, aumento de la sensibilidad a la insulina y una disminución en el almacenamiento de grasa e hidratos de carbono. Un meta-estudio publicado en 2009, que recopila datos de más de 450.000 personas, encontró que cada taza adicional de café con o sin cafeína, reduce el riesgo de desarrollar diabetes en un 5 a un 10%.
Varios estudios también muestran que el riesgo de desarrollar la diabetes está directamente correlacionada con la cantidad de café bebido.

Los científicos están comenzando a entender cómo el ácido clorogénico, un potente componente de café en bruto o en forma de infusión, puede estar directamente relacionado con un efecto antidiabético. La investigación mostró que sustancialmente interfiere con la síntesis y la liberación de glucosa en el cuerpo. Parece que lograr esto mediante la inhibición de la acción de la glucosa-6-fosfatasa, una enzima que regula la glucosa, lo que provoca una disminución de azúcar en la sangre.

El ácido clorogénico también reduce el pico de la hiperglucemia asociada con la ingestión de hidratos de carbono, lo que provoca una disminución de la actividad de la insulina y reduce la acumulación de los tejidos adiposos. Componentes no identificados, así como la propia cafeína, podrían potenciar el efecto antidiabético preventiva de ácido clorogénico. Los estudios preliminares sugieren que esto puede reducir el almacenamiento de los hidratos de carbono en un 35% y mejorar la sensibilidad a la insulina. En estudios anteriores se había puesto de manifiesto que el café inhibe la absorción de hierro. Más tarde, en 2004, los científicos han encontrado una relación directa entre la disminución de las reservas de hierro y un menor riesgo de desarrollar diabetes tipo 2, independientemente de otros factores de riesgo.

Los efectos anti-cancerígenos

Varios estudios ponen en evidencia la relación entre un fuerte consumo de café y un menor riesgo de desarrollar varios tipos de cáncer. Según un estudio publicado en 2011, el riesgo de desarrollar cáncer de próstata (la segunda causa principal de muerte por cáncer) se reducen en un 18% en los hombres que tomaban más de seis tazas de café al día, y el riesgo que este sea agresivo y mortal es inferior al 40%.
Este resultado se observó en el café con o sin cafeína, lo que indica que otros componentes distintos a la cafeína tienen un efecto preventivo. Los componentes del café parecen mejorar la sensibilidad a la insulina y su nivel, lo que sugiere que esto tiene una relación con la progresión del cáncer de próstata.
Otro estudio indica que el consumo de café puede ayudar a prevenir algunas formas específicas de cáncer de mama (segunda causa de muerte por cáncer entre las mujeres estadounidenses). Así, las mujeres posmenopáusicas que beben cinco tazas de café al día vieron su riesgo de desarrollar cáncer de mama ER-negativo (no es sensible a las hormonas) se redujo en un 57%. Se sospecha que el ácido clorogénico, ácido cafeico, fitoestrógenos y la cafeína juegan un papel importante.
Los pacientes con cáncer de boca o de faringe tiene un riesgo mayor del 15% de desarrollar otro tipo de cáncer en la misma zona (laringe, esófago, pulmones). La investigación sugiere que la reincidencia de este tipo de cáncer podría prevenirse a través del café. Un estudio encontró que las personas que consumen tres tazas de café al día vieron como el riesgo de desarrollar uno de los cánceres mencionados disminuyó en 40% en comparación con las personas que bebían una taza de café al día o menos.

Los beneficios para el corazón

Según la creencia popular, el café aumenta la presión arterial y el riesgo de desarrollar enfermedades relacionadas con esta. Sin embargo, los estudios demuestran que los componentes del café bajan la presión arterial a largo plazo, disminuyendo el riesgo de desarrollar enfermedad cardiovascular y podrían reducir el riesgo de tener un ataque al corazón.
El consumo de café puede elevar temporalmente la presión arterial, pero sus componentes tienen un beneficio en el largo plazo: despues de ocho semana de consumo diario de café hace bajar la presión arterial. Este resultado es, al parecer, debido al efecto beneficioso de ácido clorogénico en las arterias. Un estudio realizado durante 15 años y en el que han participado más de 41.000 mujeres, encontró que el riesgo de morir por enfermedad cardiovascular fue 24 % menor entre las mujeres que beben todos los días entre una y tres tazas de café. Un hecho confirmado por otros estudios realizados en hombres y mujeres. Una taza diaria de café ayuda a prevenir enfermedades cardiovasculares a nivel celular mediante la inhibición de la agregación plaquetaria en una hora, independientemente del nivel de cafeína. Aún mejor, los estudios han demostrado que el consumo regular de café mejora el colesterol bueno y disminuye la calcificación coronaria.

Bueno para el hígado

Los investigadores encontraron que el riesgo de desarrollar cirrosis del hígado se puede reducir en gran medida con el consumo de café. Las personas que beben cuatro tazas al día tienen un riesgo 84% menor de acuerdo con un estudio publicado en la revista Annals of Epidemiology. Esto se suma al resultado de otro estudio realizada durante 8 años en 120.000 personas que demostró que cada taza diaria de café disminuye en un 23% el riesgo de muerte por cirrosis.
También se demostró que los pacientes con hepatitis B o C tenían menos probabilidades de desarrollar una cirrosis no alcohólica si fueran amantes del café.

Bueno contra el deterioro cognitivo

El riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer aumenta con la edad. Estudios prometedores han demostrado que un alto consumo diario de café con cafeína reduce el riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer o la demencia más tarde en la vida.
Los investigadores encontraron que el consumo de largo y moderado de cafeína – el equivalente a cinco tazas al día, comienza a actuar sobre los daños causados ??por la enfermedad de Alzheimer en sólo cinco semanas.
Aunque el mecanismo de acción del café en el riesgo de deterioro cognitivo es aún desconocido, un estudio de 2009 con ratones mostró que la cafeína disminuye en la sangre y en el cerebro los niveles de beta amiloide, una sustancia involucrada en el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer. En 2010, un meta-estudio demostró que la cafeína – el equivalente a cinco tazas de café al día – Reduce el nivel de beta y gamma secretasa, de las proteínas utilizadas en la producción de beta -amiloide.
En 2011, los científicos han llegado a la conclusión de que el café era probablemente la mejor fuente de cafeína para luchar contra el deterioro cognitivo. De hecho, parece que otro componente de café, desconocido por el momento, actúa en sinergía con la cafeína para aumentar el nivel en sangre de un factor asociado con la mejora de la función cognitiva en el contexto de la enfermedad de Alzheimer.
La cafeína presente en el café también se ha asociado con la protección contra la enfermedad de Parkinson, el trastorno neurodegenerativo más común después de la enfermedad de Alzheimer. Un estudio de 29.000 personas mostró que beber una a cuatro tazas de café al día reduce el riesgo de desarrollar Parkinson en un 47 % y el 60 % en el caso de cinco o más tazas. Otros estudios también han confirmado que cuanto mayor es el número de tazas de café, menor es el riesgo de desarrollar Parkinson.

Bueno para el ADN

El daño al ADN se caracteriza por una anormalidad física en el patrimonio genético de una célula, una ruptura en la cadena de ADN. Esto por lo general ocurre dentro de las células que se dividen con frecuencia. Un ADN dañado puede provocar mutaciones genéticas que originen un cáncer. Cuando el daño se produce en las células que se dividen con menos frecuencia, son el origen del envejecimiento.
Es difícil de evitar todo aquello que daña el ADN. Los oxidantes producidos por el proceso del metabolismo de nuestro cuerpo generan este tipo de daño. El ADN también puede verse afectado por factores externos como la cantidad de radiación UV, quimioterapia, ciertos productos químicos y sustancias en el medio ambiente, como las contenidas en el humo de un cigarrillo.
Los científicos han descubierto una manera sorprendente y sin embargo simple de reducir los daños en el ADN. Los estudios muestran que un consumo alto de café disminuye el nivel de daño en el ADN debido a la oxidación, lo que inhibe tanto el desarrollo del cáncer como el envejecimiento. Según un estudio de 2011, las personas que beben regularmente café ven como su riesgo de desarrollar cáncer se reduce en un 13 % y los que beben mucho en un 18%. También se benefician de una protección específica frente contra la leucemia y los cánceres de próstata, mama, colorrectal, faringe, esófago, páncreas y vejiga.

¿Cómo funciona?

A pesar de la presencia de potentes antioxidantes, el mecanismo protector del café contra un gran número de enfermedades debe realizar más de una feroz batalla entre los antioxidantes y los radicales libres. Los científicos están empezando a comprender que la fito-química del café ejerce efectos biológicos directos sobre el cuerpo, que pueden apoyar toda una red de efectos protectores indirectos contra enfermedades como la diabetes o el cáncer.
Estudios anteriores habían sugerido que los polifenoles contenidos en el café, con o sin cafeína pueden cambiar las enzimas clave que mejoran el sistema de comunicación intracelular, cuya función es facilitar la actividad de las células, tales como la reparación de tejidos, y la homeostasis inmune. Señales celulares deficientes pueden ser un factor de riesgo para el cáncer, la diabetes y otros. Otro estudio sugiere que el efecto de estas células también podría explicar cómo el café inhibe la agregación de plaquetas de sangre y los riesgos cardiovasculares.
En 2009, un estudio demostró que los diferentes polifenoles contenidos en el café, en especial el ácido clorogénico, ayudan a prevenir la degeneración de las células humanas ricas en lípidos. Las células del cerebro lo son, y esto es lo que podría explicar el efecto neuroprotector de café en el deterioro cognitivo y las enfermedades cerebrales. De manera similar, un estudio sugiere que los polifenoles, siendo el café la principal fuente en la alimentación, pueden afectar la sensibilidad y la respuesta de las células interaccionando con los receptores nucleares. Los receptores son moléculas que detectan las señales intracelulares y determinan si una célula ha recibido una buena instrucción para dividirse, morir o liberar moléculas – regulando así las funciones del cuerpo para combatir la enfermedad.
La revisión de estudios en animales y humanos ha demostrado que los componentes de café aumentan el nivel de las enzimas de desintoxicación que protegen el ADN y reducen la susceptibilidad de los linfocitos a ser dañados. Esto podría explicar en parte cómo el café reduce la incidencia de daño en el ADN y las enfermedades que están asociadas como es el cáncer.

El café aún no ha revelado todos sus secretos, pero él ya se merece ser considerado de otra forma.

Por nuestra parte recordaros que una taza de café americano no corresponde a una taza de café europeo y que en OBBIO podréis encontrar café ecológico.

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